28 de enero del 2022

Juan Carlos Valdez: casinos son una forma expedita de buscar dinero

La vuelta de casinos justo en este momento, en el que Venezuela atraviesa la mayor crisis económica de su historia, según el economista Juan Carlos Valdez, podría aportar en principio una fuente de ingresos, para sufragar gastos públicos en un país básicamente importador, donde las divisas son necesarias no solo para importar bienes y servicios, sino que se requieren para el normal funcionamiento de la economía y para que la nación honre sus obligaciones internacionales, ya contraídas incluso, antes de las sanciones.

En principio, Valdez reitera que eso es lo que se persigue con los casinos: “un incremento de ingresos fiscales”. No creo que esas casas de juego aporten más que eso, además ese ingreso desde el punto de vista económico, es hasta relativo en estas circunstancias, cuando, por ejemplo, hay una economía muy deprimida, que ha implicado la caída sustancial del comercio, sostiene.

Hoy se vende poco en Venezuela, de eso se quejan los comerciantes y si la gente no tiene suficiente dinero para satisfacer sus necesidades básicas, difícilmente pueda invertir en juegos de azar, asegura el economista.

-¿Por qué estima usted que renacen los casinos ahora?

-Bueno en principio pareciera también muy claro que es debido a la situación de bloqueo y asedio que tiene el país. Claro, las sanciones de Estados Unidos a Venezuela, no solo afectan al gobierno, es obvio que ese cerco está diseñado para que Venezuela no tenga ingresos de exportación y ello eso implica que disponga de la menor cantidad de divisas posible.

Valdez también apunta que Venezuela tiene ciertas dificultades para adquirir divisas, a través de otras actividades de exportación, fundamentalmente en lo atinente a hidrocarburos, “eso por supuesto afecta toda la economía y los ingresos son los primeros en caer”.

-¿Cuál puede ser la importancia de los casinos en un contexto de recuperación económica?

-Yo no diría que hay una aparente recuperación económica. Es decir, es muy modesta pero la hay ciertamente. Ahora, ¿Cuál es la importancia en este contexto? Digamos que está muy relacionado con la causa de buscar ingresos de forma expedita.

El gobierno se está planteando recaudar dinero por esta vía para obtener recursos, a través de impuestos como consecuencia de la actividad de los casinos, toda vez que este es un negocio que genera bastantes ingresos, independientemente de las razones que implican su funcionamiento.

“En teoría, la capacidad de tributación de esos negocios debe ser alta, pero evidentemente eso pasa por la cantidad de personas que jueguen, y sobre esa base es que pudiera determinarse el nivel de masa monetaria, que se mueve en esa actividad”.

“Yo no creo q se mueva mucho y que cubra las expectativas en medio de una depresión como la que estamos enfrentando, no creo que la gente deje de cubrir necesidades para jugar. Sin duda, habrá como en todos lados y como se evidencia en esta crisis un sector minoritario que se beneficia del fenómeno”.

Valdez también anota que, si bien tenemos un retroceso en el índice Gini, el cual sirve para medir la distribución de las riquezas de un país, en la actualidad la distribución de la riqueza hoy es mucho más desigual que un lustro atrás, lo cual impacta que buena parte de la población clase media, que antes era candidato a estar metida en un casino, ahora tiene esa posibilidad reducida sustancialmente.

-¿Qué opina usted de los riesgos asociados a esta actividad como la legitimación de capitales, por ejemplo?

-La actividad de casino es un riesgo para efectos de su utilización para el lavado y legitimación de capitales, lavado de activos, fundamentalmente, activos líquidos.

Rara vez, detrás de los casinos hay actividades trasparentes o lícitas, eso es un riesgo que está asumiendo el gobierno y del que debe estar consciente, pero en virtud de las circunstancias actuales, es un riesgo que vale la pena correr, si lo mides por la posibilidad de los ingresos fiscales que aportan los casinos.

Entiendo que el gobierno debe estar consciente de esos peligros, toda vez que le corresponde una vigilancia permanente y rigurosa de la actividad concerniente al lavado de capitales.

Con información de Banca y Negocios

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