19 de septiembre del 2021

¿Por qué debes lavarte las manos al menos 20 segundos?

Un investigador ha calculado que 20 segundos lavándote las manos son suficientes para librarte de todo tipo de suciedad y gérmenes, incluyendo el coronavirus

La ciencia se encarga de estudiar todos los aspectos de nuestra vida, incluyendo los que pueden parecer minúsculos. Existen demasiados mitos sobre la higiene que no tienen base científica, pero gracias a los avances actuales podemos desmentirlos.

Un nuevo estudio publicado en la revista Física de Fluidos estudia cuánto tardamos en quitarnos la suciedad de las manos mientras nos las lavamos. Los resultados coinciden con el tiempo que recomiendan las organizaciones de salud, el lavado de manos perfecto dura 20 segundos.

El experimento consistía en un modelo que simula el proceso de lavarse las manos, en el que dos superficies rugosas con una pequeña película de agua entre ellas se frotan. En este modelo se añadían unas partículas que semejaban a la suciedad y microbios que ensucian nuestras manos.

¿Por qué veinte segundos?
En el modelo las partículas se quedan enganchadas en las rugosidades que representan las manos y se requiere cierta cantidad de energía para despegarlas. El movimiento de las manos acumula energía y permite que el flujo de la capa de líquido entre las manos arrastre a las partículas. Teniendo en cuenta la fuerza media que usamos para lavarnos las manos 20 segundos generan la cantidad adecuada de energía para librarnos de cualquier suciedad.

Es decir, hay que lavarse las manos frotando vigorosamente. En palabras del investigador que creó el modelo, Paul Hammond, “si mueves las manos con demasiada delicadeza, lentamente la una con la otra, las fuerzas que se crean en el fluido no son lo suficientemente grandes para superar la fuerza que sujeta a las partículas”. Hammond también lo compara con limpiar una mancha de una camiseta: cuanto más rápido frotamos, más fácilmente desaparece la suciedad.

El autor recalca que no ha tenido en cuenta el efecto del jabón en que usamos al lavarnos las manos. El jabón no solo ayuda a que la suciedad se desprenda de las manos, sino que también destruye a las bacterias dado afecta a su membrana. Teniendo esto en cuenta, la suciedad y los microorganismos desaparecerían en menos de 20 segundos.

Otras organizaciones, como el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, ya abogaban por un lavado de manos de 20 segundos. Esta recomendación no se basaba en la física, sino en la cantidad de microbios medida tras lavarse las manos un cierto tiempo. Ramas tan distintas como la biología y la física de fluid

Quo.es

Comentarios

You must be logged in to post a comment Login

Responder