24 de enero del 2022

Por qué en Escocia no hay árboles

Hay pocos lugares en el mundo donde la naturaleza le deje a uno tan atónito como las Highland escocesas. La región más septentrional del país, es famosa por la crudeza de sus paisajes rocosos, el color esmeralda de sus prados (en el que probablemente encontrarás vacas peludas de la raza Heilan) su costa abrupta repleta de rasgos geográficos alucinantes, manadas de ciervos por doquier y pueblos tan encantadores como Ullapool. Lo que seguramente acabe por llamarte la atención es una cosa… el paisaje escocés apenas está arbolado. ¿Cómo es posible?

Bien, ahí es donde quiero llegar a parar. Tendemos a asociar los efectos perniciosos del hombre sobre el medio ambiente con los tiempos más recientes, aquellos que vinieron tras la década de 1760, es decir con el inicio de la revolución industrial. Craso error. El hombre ha venido alterando su hábitat desde que dejó atrás su faceta de cazador recolector, se asentó en un lugar y basó su sustento en la agricultura.

Aunque parezca imperceptible, despejar terreno boscoso para dedicarlo al cultivo altera el color de la superficie terrestre, y esto tiene un efecto en el albedo: la capacidad que una superficie tiene para absorber o repeler la radiación. (La nieve, o las casas encaladas reflejan mucha radiación solar, mientras que las superficies oscuras – como los bosques frondosos – absorben más cantidad). La incidencia es mínima, ya lo sé, pero ahí está.

Este es solo un ejemplo del modo en que nuestro desarrollo comenzó a influir en el hábitat e incluso en el clima. Podríamos citar otro caso notable, como el que se asocia a la domesticación de animales como las vacas, las ovejas y las cabras. Esto se apreció perfectamente en el antiguo Egipto, donde en tiempos de la dinastía ptolemaica (instaurada por el segundo de abordo de Alejando Magno) el país se llegó a convertir en el granero de Roma. ¿Cómo es posible que un país cuyo paisaje hoy asociamos principalmente al desierto fuera entonces tan fértil? ¿Qué sucedió? La respuesta la debemos encontrar precisamente en ese ganado rumiante que llevamos con nosotros a todas partes, y que cuando no se controla puede acabar convirtiendo al mismo jardín del Edén en un páramo. ¡Así de notables son los efectos del sobrepastoreo!

Hace 3.000 años

Los granjeros habían ido expandiendo más y más sus dominios, a costa de los árboles escoceses, pero entonces llegó algo más peligroso aún: el cambio climático. Hace tres milenios se inició un período de clima húmedo que empapaba las tierras altas provocando daños en los frondosos bosques del norte. Las especies botánicas que hasta entonces se habían enseñoreado de la tierra fueron incapaces de adaptarse. El clima acabó con buena parte de los árboles nativos, incapaces de sobrevivir en los suelos tradicionalmente pobres en nutrientes.

Hace 1.200 años

Los Vikingos llegan a Escocia, se asientan y comienzan a fabricar casas y barcos, todo lo cual se hacía en aquellos tiempos con madera. Seguramente os podéis imaginar el impacto en el medioambiente que provocaron los nórdicos al elegir Escocia como base para su expansión por las islas británicas.

Hace 400 años

La población en las Higlands experimenta un enorme crecimiento. Toda esa gente necesita nuevas casas. Las colonias son una opción para aquellos que no encuentran una forma de vida, por lo que también hace falta construir más barcos. Resumiendo, se necesita más madera.

Hace 300 años

La lana se convierte en la gran industria nacional. Obviamente se incrementa drásticamente el número de ovejas, las cuales necesitan más pastos. Además, se comienza a talar más árboles para la fabricación de carbón vegetal, con el cual mucho más sencillo pasar el invierno “calentito”. Como dirían los hermanos Marx… “más madera”.

Hace 200 años

La caza se vuelve muy popular. A los nobles victorianos les encantaba cazar ciervos y urogallos. Para hacer más fácil divisar a las presas, se despejan grandes regiones de bosque y arbusto empleando el fuego como arma.

Con información de 800Noticias

Comentarios

You must be logged in to post a comment Login

Responder